November 21, 2019
Music

‘BBC Radio Ulster’ (EN/FR)

Charlie, you’ve just released an album called ‘Madness is Convention’ tell us what was it like growing up in Brittany?

I come from a traditional background in Brittany. My grandad was born in the far west of Brittany, outside Pont-l’Abbé, near Quimper, in a region called Finistère and I remember as a kid being always surrounded by traditional Breton music and since an early age, I have also been taking part in the Breton traditional evenings of music and dance called ‘Fest-Noz’.

What age were you when you started playing music then?

Well, I started playing Classical music at the Conservatoire of Rennes aged 7 but to be honest it did not suit me very well… I think it was too strict for the young boy I was at the time. But I was fortunate enough later on, to meet with a great flute player called Sylvain Barou who gave me my first lessons on the wooden flute at the age of 12/13 years old.

How did you then segway into Traditional music?

My dad himself has always had a keen interest in Traditional Irish Music since he visited Dublin in 1976 so it felt very natural to me to embrace the Traditional Music too. I remember listening to the albums of Matt Molloy, Sean Kean and the Chieftains who became my musical heroes at a very young age.

Charlie, how do you sit down to compose a tune?

Well, it is not a process that I would define as a conscious effort. My mind somewhat gathers different sounds that I hear all day long and somewhat turns it into original melodies. It appears that, funny enough, when Breton people hear my compositions, they associate it with Irish Music and vice versa, Irish people believe my music sounds Breton! So, it’s a tricky one to define exactly… but my main instrument is the wooden flute, so at the end of the day, I always try to play melodies that suit and sound best on the flute.

When did you come to Ireland for the first time?

It’s only at the age of 19 that I came to Ireland for the very first time with only one destination in mind: Westport! I‘ve always wanted to meet up with Matt Molloy who was amongst my favourite flute players at the time. So Westport is really where I started to embrace the ‘Session’ culture of having all the musicians sitting around the table, not only to share a tune, but also to share stories, jokes and spend a good quality time together. After gaining from that fabulous experience, I moved to Belfast, and now I live in Dublin.

Charlie, you’ve just launched this album ‘Madness is Convention’ so tell me a bit about the album process and how it’s going?

This album project idea started growing about 10 years ago, as I was not quite sure how to best approach it… it seemed to me quite unusual for a Breton man to record a full album of pure traditional Irish music. So, my decision was rather to make my album more personal and to record some of my own compositions and to modestly put forward a different repertoire. And so, we went on recording the album with the band in January 2019 in Belfast at the RedBox studio with the help of Donal O’Connor. And since then, my album has been played on various radio stations, I’ve gotten phone calls to play gigs and I’ve realized there was a real interest from the audience towards my music, which is, for me, amazing and very humbling! Thanks

November 2019, Caoimhe Ceol Ní Chathail, ‘Blas Ceoil show’ BBC Ulster

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Charlie, tu viens de faire paraitre ton album ‘Madness is Convention’. Tu es originaire de Bretagne, raconte-nous ta jeunesse là-bas ?

Je viens d’un milieu rural et traditionnel de Bretagne. Mon grand-père est né dans le Finistère, dans la région de Pont-l’Abbé et je me souviens qu’enfant, j’adorais me joindre aux Fest-Noz, danser et écouter de la musique Bretonne.

Quand as-tu donc commencé à jouer d’un instrument ?

J’ai commencé la flute au Conservatoire de Rennes à l’âge de 7 ans mais je n’en garde pas un bon souvenir… je pense que l’enseignement y était trop strict pour le jeune garçon que j’étais à l’époque. Mais j’ai eu ensuite la chance de rencontrer le flutiste Sylvain Barou vers l’âge de 12/13 ans qui a pu me donner mes premiers conseils pour jouer de la flute traditionnelle en bois.

Comment en es-tu arrivé à jouer de la musique Irlandaise ?

Mon père a toujours été passionné par la musique Irlandaise depuis son premier voyage à Dublin en 1976 donc ça m’a paru tout naturel d’aimer, moi aussi, ce genre de musique. Je me souviens en particulier d’avoir passé des heures à écouter les albums de Matt Molly, Sean Kean et des Chieftains qui m’ont tous beaucoup marqués.

Charlie, quel est ta méthode de composition ?

Pour être honnête, je n’ai pas de méthode a-proprement dite. Je dirais plutôt qu’inconsciemment, mon oreille absorbe en continue toute sortes de sons et de musiques pour, au final, en faire des mélodies originales. Pour l’anecdote, le public Breton associe plutôt mes compositions à de la musique Irlandaise, et vice-versa, les Irlandais y entendent plutôt mon influence Bretonne. Mais, en fin de compte, mon instrument principal reste la flute en bois et donc je m’efforce toujours de trouver les airs les plus adaptés à la pratique et aux sonorités de l’instrument.

Quant es-tu venu en Irlande pour la première fois ?

C’est à l’âge de 19 ans que j’ai mis le pied en Irlande pour la première fois. Je tenais surtout à visiter Westport pour y rencontrer Matt Molloy, qui était l’un de mes flutistes préférés à l’époque ! J’ai ensuite peu à peu intégré les sessions de musique Irlandaise et ai découvert tout l’aspect social et culturel qui s’en dégageait. Cette première expérience à Westport reste un souvenir vraiment mémorable ! Je me suis ensuite établit à Belfast puis à Dublin, où j’habite aujourd’hui.

Charlie, ton album ‘Madness is Convention’ vient de paraître… parle-nous un peu de son élaboration.

C’est un projet qui a mis presque 10 ans à aboutir… car je voulais trouver la meilleure approche musicale et aussi pouvoir proposer un répertoire intéressant. Ma décision a donc été prise d’enregistrer un album plus personnel en y incluant plusieurs de mes propres compositions. Pour cela, nous sommes allés, avec le groupe, au studio RedBox de Belfast pour travailler sur cet album (dans les conditions du direct ‘live’) avec la complicité de Donal O’Connor. Et, je dois dire que, depuis la sortie de ce CD en Mai 2019, le retour du public a été vraiment très gratifiant et nous sommes de plus en plus sollicités pour nous produire sur scène ! Merci

Novembre 2019, Caoimhe Ceol Ní Chathail, ‘Blas Ceoil show’ BBC Ulster

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